Home World Excuses voor slavernij zijn prijzenswaardig, maar lang niet genoeg | Meningen

Excuses voor slavernij zijn prijzenswaardig, maar lang niet genoeg | Meningen

7
0

Op 19 december 2022 werd Nederland het eerste westerse land dat zich formeel verontschuldigde voor deelname aan en profiteerde van de transatlantische handel van tot slaaf gemaakte mensen.

Premier Mark Rutte bood in het Nationaal Archief in Den Haag namens zijn regering zijn excuses aan voor de rol van het land in de slavernij en noemde het “lelijk, pijnlijk en zelfs ronduit beschamend”.

“Honderden jaren lang werden mensen handelswaar gemaakt, uitgebuit en misbruikt in naam van de Nederlandse staat”, zei Rutte. “Daarvoor bied ik mijn excuses aan de Nederlandse regering aan.”

Dat de Nederlandse regering eindelijk de moed heeft gevonden om haar rol in “het aanzetten, stimuleren, behouden en profiteren van eeuwenlange slavenhandel” volledig te erkennen en officieel te verontschuldigen, is zeer lovenswaardig.

Maar de wegen naar verzoening en genezing die door de regering worden voorgesteld, zijn even teleurstellend.

In zijn verontschuldiging gaf Rutte toe dat “eeuwen van onderdrukking en uitbuiting nog steeds effect hebben tot op de dag van vandaag” en sprak hij over “recht doen aan het verleden en genezen in het heden”.

Om dit genezingsproces op gang te brengen, zei de Nederlandse premier, zal zijn regering werken aan “het vergroten van de kennis van de geschiedenis van de slavernij” en “zorgen voor meer bewustzijn, erkenning en begrip”. Daartoe kondigde hij de oprichting aan van een fonds van 200 miljoen euro ($ 216 miljoen) om de erfenis van slavernij aan te pakken en onderwijs te stimuleren.

Maar nergens in zijn baanbrekende verontschuldiging sprak Rutte de intentie uit om de enige actie te ondernemen waarvan afstammelingen van tot slaaf gemaakte mensen herhaaldelijk zeiden dat het het grootste verschil zou maken bij het rechtzetten van het onrecht uit het verleden: herstelbetalingen.

Nederland heeft, net als de meeste westerse landen, de immense economische welvaart die het vandaag de dag doormaakt mede te danken aan de opbrengsten uit de slavernij.

In 2019 concludeerde een vijfjarig onderzoeksproject, gefinancierd door de Nederlandse Raad voor Wetenschappelijk Onderzoek, getiteld “Slaves, grondstoffen en logistiek” dat “economische activiteiten gerelateerd aan de slavenhandel tussen Europa, Afrika en Amerika een significante bijdrage hebben geleverd aan de Nederlandse welvaart in de tweede helft van de achttiende eeuw”.

Volgens de studie was in het referentiejaar 1770 zo’n 5,2 procent van het Nederlandse bruto binnenlands product (bbp) gebaseerd op de transatlantische handel in tot slaaf gemaakte mensen – een bijdrage die bijna gelijk is aan die van de hele haven van Rotterdam vandaag.

In de zorgvuldig samengestelde toespraak die hij in december hield bij het Nationaal Archief, liet Rutte hier niets van blijken. De Nederlandse regering heeft, ondanks het aanbieden van een historische officiële verontschuldiging voor de slavernij, duidelijk nog steeds niet de intentie om aan de nakomelingen van tot slaaf gemaakte mensen terug te geven wat ze van hen heeft gestolen.

Nederland is helaas niet de enige van de landen die profiteerden van de slavernij door te weigeren te betalen. Ook de regeringen van de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk en anderen blijven zwijgen ondanks de steeds luider wordende roep om herstelbetalingen.

Om de weigering van hun regeringen om te betalen te verdedigen, voeren politici en opinieleiders – en vooral blanke conservatieven die de neiging hebben om alle inspanningen voor raciale gerechtigheid achterdochtig te bekijken – in deze landen altijd dezelfde vermoeide argumenten aan. Ze beweren dat “niemand die vandaag leeft rechtstreeks profiteert van of lijdt onder slavernij”, dat het “tot het verleden behoort”, en dat “het onmogelijk zou zijn om te bepalen wie het verdient om betaald te worden”.

Deze argumenten zijn natuurlijk niet bestand tegen zelfs de meest elementaire toetsing.

Ten eerste profiteren en lijden mensen nog steeds duidelijk van slavernij.

In de VS schat de Brookings Institution bijvoorbeeld dat de gemiddelde blanke familie ongeveer 10 keer zoveel rijkdom heeft als de gemiddelde zwarte familie. En blanke afgestudeerden bezitten meer dan zeven keer meer rijkdom dan zwarte afgestudeerden. Ook in het VK hebben mensen met een zwarte Afrikaanse achtergrond doorgaans de minste rijkdom, ongeveer een tiende van de rijkdom van blanke Britten.

Dergelijke ongelijkheden, verergerd door systemisch racisme op alle gebieden van het leven – van gezondheid en huisvesting tot onderwijs en wetshandhaving – zijn directe, moderne gevolgen van slavernij die miljoenen mensen treft.

En slavernij is niet zomaar iets van het verleden in landen die erdoor zijn gevormd en eromheen zijn gebouwd, zoals Suriname, waar directe afstammelingen van mensen die door de Nederlanders tot slaaf zijn gemaakt en daarheen zijn gebracht om op plantages te werken, het grootste deel van de bevolking uitmaken.

Ook in Afrika kan de immense rijkdom die verloren is gegaan door slavernij niet zomaar worden genegeerd of vergeten, aangezien de terugkeer ervan de meeste fundamentele problemen van het continent bijna van de ene op de andere dag zou oplossen en het tot een leider van de wereldeconomie zou maken.

Ook de vraag wie schadevergoeding moet krijgen, is niet per se ingewikkeld. Na de afschaffing van de slavernij kwamen Nederland, de VS, Frankrijk, Denemarken en het VK allemaal in actie om voormalige slavenhandelaren te compenseren voor het zogenaamde “verlies van eigendom”. De Britse regering heeft pas in 2015 de schulden afbetaald die ze heeft verworven om voormalige slaven te betalen. Maar al die tijd heeft geen van de voormalige slavenhoudende landen een cent betaald aan voorheen tot slaaf gemaakte mensen of hun nakomelingen.

Het is daarom hoog tijd dat er compensatie wordt betaald, niet aan degenen die “mensen tot koopwaar hebben gemaakt” maar aan degenen die de pijn en de littekens van hun voorouders blijven dragen.

De Caribische Gemeenschap, een groepering van 15 Caribische landen waarvan de bevolking wordt gedomineerd door afstammelingen van voorheen tot slaaf gemaakte mensen, heeft een 10-puntenplan opgesteld voor herstelrecht voor Europese regeringen.

Het wil dat laatstgenoemde onder meer volledige verontschuldigingen, repatriëringsmogelijkheden, kwijtschelding van schulden, technologieoverdracht, psychologische rehabilitatie en Afrikaanse kennisprogramma’s aanbiedt.

Dit 10-puntenplan zou een goed startpunt kunnen zijn voor regeringen die werkelijk bereid zijn het verleden met al zijn lelijkheid onder ogen te zien en een genezingsproces op gang te brengen.

Elke vorm van sociaal-politiek en economisch herstel kan niet alleen het collectieve geweten van blanke mensen in het Westen sussen: het moet onbeschaamd inhoudelijk en duurzaam zijn, ondanks de hoge kosten van financiële restitutie.

Zo’n 160 jaar na de afschaffing van de slavernij in Europa en de VS hebben de westerse landen duidelijk niet alleen de plicht om zich te verontschuldigen, maar ook om herstelbetalingen te doen en uitgebreide programma’s voor sociale rechtvaardigheid te starten.

Excuses zijn lovenswaardig, maar afstammelingen van tot slaaf gemaakte mensen hebben ook herstelbetalingen en sociale verandering nodig.

De standpunten die in dit artikel worden geuit, zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs het redactionele standpunt van Al Jazeera.

Previous articleZullen de Republikeinen debatteren? Zal Trump tweeten? De media zouden terug in het spel kunnen zijn
Next articleMinnesota Democraat pleit voor menstruatieproducten in jongensbadkamers: ‘Niet iedereen die menstrueert is vrouw’

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.