Home World Het is niet waar dat Pelé racisme niet bestreed | Amerikaans...

Het is niet waar dat Pelé racisme niet bestreed | Amerikaans voetbal

20
0

In de dagen na de dood van voetbalster Pelé was er een wereldwijde stortvloed van verdriet en werd er veel nagedacht over zijn nalatenschap. Ik was, net als miljoenen andere fans over de hele wereld, aan het rouwen. Hoewel ik Pelé nog nooit persoonlijk had ontmoet, voelde het alsof ik een ouderling had verloren, met wie ik een hechte band had en die ik diep bewonderde.

Er was veel internationale media-aandacht, veel overlijdensberichten, artikelen, interviews, reportages die zijn iconische status en zijn sportieve prestaties erkenden. Maar er was één hardnekkig commentaar dat me irriteerde.

Sportwaarnemers en media bleven volhouden dat Pelé zich niet uitsprak tegen racisme. Sommigen noemden het terloops, anderen wijden er hele fragmenten aan, weer anderen brachten de onvermijdelijke vergelijking met de Amerikaanse boksster Muhammad Ali ter sprake. Deze kritiek werd vaak op Pelé geuit terwijl hij nog leefde, en zelfs bij zijn dood werd hij niet gespaard.

Als Afro-Braziliaans vind ik dit aanhoudende onderzoek naar wat Pelé zei of niet zei, op zijn zachtst gezegd oneerlijk. Dat hij bepaalde uitspraken niet deed, betekent niet dat hij niet meedeed aan de strijd tegen racisme.

Gedurende zijn hele leven en carrière heeft Pelé te maken gehad met racisme en discriminatie. Hij was zich terdege bewust van raciale ongelijkheden en onrechtvaardigheden, en hij confronteerde ze op een andere manier dan sommige andere zwarte sportsterren die zijn tijdgenoten waren.

Pelé werd geboren slechts 52 jaar nadat Brazilië in 1888 de slavernij had afgeschaft, het laatste land op het westelijk halfrond dat dit deed. Maar toen hij opgroeide, werd hij niet geconfronteerd met apartheid of Jim Crow-wetten. Brazilië had destijds racisme illegaal gemaakt en beschouwde zichzelf als een “rassendemocratie”.

Het idee dat het land raciale harmonie genoot, werd in de jaren dertig naar voren gebracht door de Braziliaanse socioloog Gilberto Freyre. Zelf een blanke rijke man en een afstammeling van Europese kolonisten, beweerde hij dat de Portugese kolonisatie op de een of andere manier goedaardig was en dat slavernij niet zo gruwelijk was als in de Verenigde Staten en dat Brazilië daarom niet leed onder hetzelfde soort brutaal structureel racisme.

Dit idee – of beter gezegd mythe – was behoorlijk duurzaam en zelfs mij werd vele decennia later op school en universiteit geleerd dat Brazilië op de een of andere manier uitzonderlijk positieve relaties tussen de rassen had dankzij de veronderstelde hoge percentages rassenvermenging.

Dat was en is natuurlijk nog steeds niet het geval. Het Brazilië van de jaren ’40 en ’50, toen Pelé opgroeide, was sterk raciaal verdeeld. De elites waren bijna uitsluitend blank, terwijl de meerderheid van de armen zwart, inheems en gemengd ras was. Ondertussen bleef de regering de Europese immigratie aanmoedigen om het aantal (de meer “gewenste”) blanken in het land te vergroten.

Ook het Braziliaanse voetbal leed onder racisme. De sport was rond de eeuwwisseling naar Brazilië gebracht door rijke blanke mannen – zoals Oscar Cox en Charles Miller – die in Europa hadden gestudeerd. In de begindagen van het Braziliaanse voetbal waren er pogingen om zwarte mensen te verbieden in officiële wedstrijden te spelen en later, in de jaren 1910 en 1920, voelden sommige Afro-Braziliaanse spelers zich genoodzaakt hun haar steil te maken en rijstpoeder op hun huid te smeren om hun Afrikaanse kenmerken.

Ondanks deze realiteit bleef de mythe van “rassendemocratie” bestaan ​​en verzwakte uiteindelijk het antiracistische activisme. Hoewel Brazilië in die tijd een zwarte emancipatiebeweging had, was die niet zo sterk als de burgerrechtenbeweging in de VS of de anti-apartheidsstrijd in Zuid-Afrika.

Het idee van “rassendemocratie” zorgde ook voor een cultuur van ontkenning – dat racisme niet bestond. Dit werd versterkt door de media en de militaire dictatuur die in 1964 in Brazilië aan de macht kwam door een staatsgreep.

Pelé was zich bewust van deze dynamiek. Hij beoefende een door blanken gedomineerde sport, kreeg te maken met door blanken gecontroleerde media en een meedogenloze dictatuur geleid door blanken; hij wist dat confrontatie hem niet ver zou brengen. In feite resulteerde het uitspreken tegen de machthebbers in die tijd in marteling en dood.

Zoals de Braziliaanse historicus Ynaê Lopes dos Santos heeft gewezen: “Deze houding die hij aannam was zeer berekend, afkomstig van een zwarte man die wist hoe hij het spel van racisme in Brazilië moest spelen. In deze zin en vele andere is hij een winnaar. Een zwarte man die een Braziliaans symbool werd, een land dat zichzelf op veel momenten als wit projecteerde. Dit is gebaseerd op een zeer verfijnde inschatting die hij maakte van hoe Brazilië werkt.”

Gedurende zijn hele carrière heeft Pelé voortdurend te maken gehad met racisme. Hij had een aantal racistische bijnamen die voetbalfans en de media zouden gebruiken en hoorde tijdens wedstrijden vaak apengezangen.

Maar als hij gezegd in 2014 – in antwoord op vragen over racisme in het Braziliaanse voetbal: “Als ik moest stoppen of schreeuwen elke keer dat ik racistisch werd misbruikt sinds ik begon te spelen in Latijns-Amerika, hier in Brazilië, in het binnenland, zou elke wedstrijd hebben moeten gestopt worden.”

En niet vocaal zijn betekende niet dat hij niet vocht of zich verzette. Toen hij in 1971 besloot zijn carrière in het nationale team te beëindigen, werd hij daarvoor gestraft en werden twee evenementen om zijn succesvolle carrière te vieren geannuleerd. Toen de Braziliaanse autoriteiten hem probeerden te dwingen terug te komen en deel te nemen aan het WK van 1974, weigerde hij, ondanks de aanhoudende druk en bedreigingen.

Dus, Pelé bestreed racisme en onderdrukking door prestatie, opende de deur voor andere zwarte jongens en meisjes om te volgen en inspireerde zwarte Brazilianen om groots te dromen en discriminatie te trotseren.

Het is geen gemakkelijke keuze om te zwijgen als je racistisch wordt misbruikt. Dat weet ik maar al te goed.

Toen ik op de journalistiekschool zat, kozen een paar professoren me uit voor een stageprogramma. Ze bleven me ‘ons project’ noemen alsof ik een proefpersoon was en de reden dat ze me hadden uitgekozen was om te laten zien dat zelfs jonge zwarte mensen het op onze eliteschool konden redden.

Later, als stagiaire bij een openbare tv-zender in São Paulo, moest ik in stilte een supervisor verdragen die racistische grappen maakte, een presentator die me vertelde dat ik er zonder mijn vlechten uitzag als een “echt mens” en een producer die apengeluiden maakte op mijn laatste dag daar.

Ik wist dat als ik al deze racistische individuen openlijk had geconfronteerd, mijn carrière in gevaar zou komen en dat de inspanningen van mijn familie om mijn opleiding te ondersteunen voor niets zouden zijn.

Later in mijn leven zou ik ook worden bekritiseerd omdat ik niet meer uitgesproken was door blanke liberalen die nooit racisme hebben meegemaakt. Maar ik wist dat hun eisen dat ik een meer activistische positie zou innemen, in feite een manier waren om mijn pijn te bewapenen en me te symboliseren.

Toch zijn mijn ervaringen met racisme waarschijnlijk slechts een fractie van wat Pelé in zijn leven en carrière heeft moeten overwinnen.

Het feit dat hij dat wel deed, was een grote inspiratiebron voor de generatie van mijn grootouders. Zijn prestaties overstegen ook het sportveld. Nadat hij zich had teruggetrokken uit het voetbal, werd hij een succesvolle zakenman, speelde hij in een Hollywood-film, werd hij benoemd tot UNESCO-ambassadeur van goede wil, nam hij de post van minister van sport op zich en werd hij zelfs geridderd door de Britse koningin Elizabeth II.

Hij toonde aan dat alles mogelijk was voor een zwarte Braziliaanse man en daarom noemden mensen hem “Rei Pelé” – Koning Pelé. Ik herinner me hoe wanneer mijn grootouders over hem zouden praten, de toon van hun stemmen zou veranderen alsof ze het hadden over hun royalty, hun zwarte koning.

Tegen de tijd dat ik opgroeide, eind jaren tachtig en begin jaren negentig, hadden meer zwarte mensen prominente posities bereikt, ook mensen in mijn uitgebreide familie. Maar racisme bleef natuurlijk bestaan. Afro-Brazilianen waren nog steeds een zeldzaam gezicht in de Braziliaanse media, ze verschenen meestal in soapseries met slavernijthema of als minder belangrijke personages, vaak bespot, in tv-shows. Dus schakelde ik regelmatig over naar Amerikaanse shows en films, waar zwarte acteurs als Philip Michael Thomas en Danny Glover mijn idolen waren geworden.

Toch bleef Pelé een vaste waarde op de Braziliaanse tv. Hij was een van de weinige Afro-Brazilianen waarvan ik zag dat hij gerespecteerd werd als hij verscheen of genoemd werd. Hij motiveerde me om te vechten voor mijn plek in de media, een sfeer die nog steeds sterk wordt gedomineerd door blanken.

Nu, na zijn dood, heeft de wereldwijde rouw me doen beseffen hoeveel Pelé ook betekende voor andere zwarte mensen over de hele wereld. “Afrika heeft een geweldige zoon verloren”, zei de Ivoorkustconsul Tibe bi Gole Blaise tijdens het bijwonen van de wake van Pelé in het Santos-stadion.

Daarom denk ik dat de kritiek op Pelé en de vergelijkingen tussen hem en Muhammad Ali oneerlijk zijn. Ze degraderen zijn bijdrage aan de antiracismestrijd in Brazilië en de wereld, terwijl ze hem presenteren als iemand die zijn ras verwaarloosde.

Dat is echt niet het geval. Pelé vocht tegen racisme en droeg het gewicht van de strijd, zodat de generaties zwarte mensen die na hem kwamen meer deuren open zouden vinden. Zijn manier om racisme te bestrijden moet worden gerespecteerd, net als die van Muhammad Ali.

Ik ben Pelé dankbaar voor wat hij deed: het Braziliaanse voetbalshirt aantrekken en Brazilië naar de status van wereldmacht in het voetbal leiden, het glazen plafond doorbreken, het witgekalkte imago van de Braziliaanse identiteit verscheuren en de weg vrijmaken voor Afro-Brazilianen om gelijkheid op te eisen en respect in de Braziliaanse sport en de samenleving als geheel. Hij speelde echt zijn “mooie spel” op en naast het veld.

De standpunten die in dit artikel worden geuit, zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs het redactionele standpunt van Al Jazeera.

Previous articleDisney kan zich een magisch koninkrijk voorstellen, maar kan innovatief hybride werk en werken op afstand niet bedenken
Next articleHerinner je je de angst voor griepaanvallen tijdens de feestdagen nog? Niet gebeurd, zegt CDC

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.